Lords of Vegas (Mayfair Games)


Fakta:
Antal spelare: 2-4 spelare
Ålder: 12+ år
Speltid: 60-90 minuter
Innehåll: Spelbräde, 45 kasinobrickor, 4 x 10 ägarbrickor, 4 x poängmarkörer, sedlar i tre olika valörer, 4 actionkort, 49 spelkort, 4 x 12 tärningar, 2 specialkort, regler
Konstruktörer: James Ernest & Mike Selinker

Spelarna är affärsmän (-kvinnor) i Las Vegas och planerar att ge sig in i kasinobranschen. Etablera ett eller flera kasinon, få dem att växa och ge avkastning i form av både pengar och poäng och satsa vidare. Bygg mer, bygg ut, försök ta över konkurrenternas verksamheter. Ja, du kan till och med satsa en slant i motståndarnas spelhallar och försöka tjäna en del samtidigt som du försämrar ekonomin för dina fiender. När ett visst kort dras ur leken är spelet slut och då vinner den som samlat flest poäng, i händelse av likaläge avgör förmögenheten.

Det skall sägas direkt att spelet i sann Las Vegas-anda handlar om att kunna bedöma oddsen för framgång och har mycket av slump i sig, och vill du känna mer kontroll över händelserna i ett spel är nog Lords of Vegas fel sällskap för dig. Det är slump i dragna kort, det är slump i tärningskast, från start till slut. Ger du spelet ändå en chans skall du finna att detta är ett överraskande trevligt sällskapsspel om framgång och stora förmögenheter, där sådant i sekunden senare kan vara borta, puts väck! Ja, här kan det svänga snabbt, ett spelkort till, ett enda tärningskast kan vända allt på ända, rensa ditt konto och ge dig sistaplatsen (för stunden) eller göra dig till miljonär och ledare (även det förstås också för stunden).

Reglerna omfattar bara fyra sidor och greppar du dem inte helt och fullt redan vid en första genomläsning faller i alla fall allt på plats 5 minuter senare i spelvarv nummer två. Då ligger det ägarbrickor på spelplanen, kanske finns där ett eller flera kasinon också, och då plötsligt, om inte förr, blir allt självklart, vad som kan göras, vilka möjligheter som står till buds.

Välj att spela som grön, gul, röd eller blå Vegas-investerare. Ta dina tärningar, ägarbrickor och poängmarkören och blanda högen med spelkort. Försök att dela in den i fyra lika stora delar och lägg kortet för Game Over över en av högarna. Stapla sedan de övriga tre kortbuntarna ovanpå. Nu vet ni alla att ca 25% av spelkorten inte kommer med i spel, frågan är ju bara vilka...

(Vill ni ha mer spänning och lite större osäkerhet i när det där kortet dyker upp blanda bara in det någonstans i den sista fjärdedelen...)

Klart för start!

Börja alltid din tur med att dra ett kort. Fyra kort (inkl. Game Over) är specialare vad gäller penga- och poängtilldelning. Med det sagt gäller då inte de vanliga reglerna. Nu utbetalas endast ersättning för kasinon som har minst en bricka närmast stadens huvudgata The Strip. Har man alltså placerat sina kasinobyggen på annat håll blir det inga pengar eller poäng när dessa kort kommer upp. Spelplanens huvudgata har annars tre olika områden på var sida om sig tillgängliga för kasinobyggen. Områdena varierar i storlek och är alla 6-12 rutor stora. Varje ruta kan därmed bli ett enskilt kasino, men mest troligt är förstås att du vill bygga dessa kasinon så stora som möjligt, bygga ihop rutorna.

Drar du något av de andra 45 spelkorten får du ett som tillhör en viss kasinokedja (9 kort vardera för 5 olika kasinotyper; brunt, grönt, lila, guld och silver).

Varje sådant kort (inkl. 3 av specialkorten) motsvarar en given ruta på spelplanen. När du dragit kortet täcker du aktuell ruta med en ägarbricka i din färg. Den rutan är nu din! Grattis!

Dessutom kan nu alla spelare kanske få både pengar och poäng för vad de redan byggt och kontrollerar, japp detta gäller alla spelare!

Alla får först en peng var ($1) för varje ägarbricka de har liggande på spelplanen. Därefter spelar det dragna kortets kasinofärg roll det blir ytterligare $1 för varje öga på alla dina tärningar som just nu ligger i kasinon i aktuell färg.

Därtill skall bossen för respektive kasino i nämnd färg få poäng, 1 poäng för varje bricka som bygger upp kasinot ifråga. Det kommer oftast att ligga en tärning i någon färg på varje kasinoruta, bossen blir den spelare vars tärning är högst i respektive kasino.

Sådär ja, det var diverse utbetalningar efter kortdragningen och en ny ägarbricka på spelplanen. Spelaren fortsätter nu med upp till fem olika valfria drag; Build, Sprawl, Remodel, Reorganize och Gamble. Gör vad du vill, hur mycket du vill, i valfri ordning, dock bara alternativet Gamble en gång i din tur.

GAMBLE är förstås att du satsar en slant, kastar tärning och försöker vinna hela summan eller det dubbla från en motståndare.

BUILD handlar om att bygga ett kasino på en ruta där du har en ägarbricka. Ja, äger du marken någonstans, betala rutans pris och placera ett kasino på platsen. Du bör förstås fundera över vilken färg (kedja) ditt kasino skall tillhöra (brunt, grönt, lila, guld eller silver). Det skall ju helst kunna ge dig poäng och pengar om ett kort i den färgen dras igen...

För att hela tiden kunna hålla reda på oddsen för att ett visst kort skall dyka upp placeras alla redan dragna i överlappande rader i respektive färg bredvid spelplanen. Kom ihåg att där finns 9 kort i varje färg så ligger de flesta av dem redan på bordet finns där kanske inte mycket mer att hämta i den färgen... Några kort har ju också slumpats till den del som inte kommer i spel, hm, vilka?

När du byggt ditt kasino, placera en tärning på brickan. Tärningens startvärde beror på rutan du ockuperar.

SPRAWL innebär att du chansar lite och försöker att här och nu bygga ut ditt kasino och därmed ta över en ännu fri ruta någonstans intill ditt bygge. Betala dubbla den rutans pris, placera en kasinobricka i motsvarande färg och därefter en tärning ovanpå (tärningens valör utifrån rutan den ligger på). Vips så är ditt kasino ännu större och kan ge dig än mer viktiga poäng och pengar om rätt kort dras framöver.

Denna investering är dock en hyggligt stor chansning för kanske kommer kortet motsvarande rutan du tagit över i spel inom kort, och då går ditt kasino (den enda kasinorutan) genast till den spelaren. Ni byter bara ut tärningsfärgen. Fast om det nu var en tärning av högre valör än någon tärning du ännu har kvar i resten av kasinot mister du ju också titeln som boss för kasinot!

REMODEL får du göra om du är kasinots boss. Då kan du helt enkelt för en slant byta färg på samtliga kasinobrickor i hela kasinot. Du byter därmed kasinokedja och får kanske bättre odds för att kasinot skall generera pengar och poäng i kommande kortdragningar. Remodel är ju lämpligt att göra när de flesta eller alla korten i en viss färg (kasinots) redan spelats.

REORGANIZE är ett spännande moment. Du betalar en slant per tärningsöga i hela kasinot där du har minst en tärning (och troligen inte är bossen) och utmanar om ledarpositionen. Kort sagt, du tvingar fram en omkastning av samtliga tärningar i ett visst kasino, dina och de tillhörande motståndare. Plötsligt kan ni ha en ny boss på arbetsplatsen, en ny boss som drar in mer pengar och poäng till någon spelare. Lyckas inte ett försök, försök och försök igen. Är där många höga tärningar i kasinot blir det dyrt att utmana, slår ni fram låga siffror blir det såklart frestande att försöka dessa fientliga övertaganden igen...

Som en extra möjlighet kan spelarna också komma överens om att det är tillåtet att byta saker med varandra, att förhandla fram överenskommelser kring pengar, byggplatser, tärningar, actions, dock inget kring kasinobrickor eller poäng. Spelar man Lords of Vegas på två är det ett område i staden där man inte får bygga (sektion F), i övrigt är sig allt annat likt ett flerspelarparti.

Allt flyter på snabbt och smidigt. Kan inte riktigt förstå varför speltiden anges till 1-1,5 timmar på förpackningen. 90 minuter låter som omöjligt länge om man inte tar pauser i spelandet. Man drar ett kort och kanske kastar några tärningar, du skall välja en av fem kasinofärger... Hur svårt kan det vara?

Om och om igen upprepas proceduren, alla fattar bums. Det blir ett fasligt plockande med papperspengar, pengar till alla i typ vartenda speldrag. Jag kan tycka att det hade varit mycket festligare och lättare att få spela med rejäla pengachips i olika valörer/färger istället, det hade givit än större Las Vegas-känsla dessutom. Men, men...

Att tillåta byten är inget jag spelat med hittills, det känns överdrivet snällt att låta spelarna byta till sig olika förmåner. Nej, här skall det vara knivskarp konkurrens och var och en för sig själv, inget mesigt förhandlade. Låt tärningarna rulla och avgöra!

Gambling-momentet utnyttjas kanske inte fullt så ofta som det borde, men pengarna verkar trilla in i stadig takt ändå.

Det jag inte nämnt så här långt är den lite annorlunda skalan för poängen. Först går den från 1 till 8, sedan blir det tvåstegshopp mellan 10 och 20, därefter 3-stegshopp ett tag bara för att fortsätta med hopp om 4 och 5 poängs skillnader.

När du står på t.ex. 8 och du fått 1 poäng för ett kasino du bossar över får du inte flytta vidare alls, inte ens om du bossar över två olika kasinon som båda ger dig 1 poäng var i din tur. Varje kasino granskas enskilt och måste ge dig tillräckligt med poäng för att du skall få kliva över till nästa poängruta. Inte sällan kan där alltså saknas ett poäng för nästa steg och med det sagt samlar du också poäng du inte får något för, som går förlorade då de kanske inte räcker till för ett helt steg vidare.

Hade jag inte främst uppskattat lite matigare spel hade det utan tvekan varit lätt att sätta ett högt betyg på detta. Nu får det stanna vid en mycket stark betygstrea, men det är inte det sämsta. Och ibland vill man ju faktiskt spela sådana lättsammare spel också för en stund. Ja, i en genre med spel med många och stora slumpinslag torde detta annars få ett riktigt toppbetyg. Lords of Vegas är enkelt men utmanande, underhållande, rätt snabbspelat, har tydliga regler och bra kvalitet på ingående delar. En positiv överraskning!